国外网络营销的产生与发展

随着上网人数的迅猛增长和互联网应用的迅速发展,网络营销已经成为企业常用的营销方式之一,而且与人们日常工作和生活的联系也越来越密切。现在,人们可以方便地通过网站购买自己需要的物品;当某个产品在使用过程中遇到问题时可以随时到服务商网站上获取相关信息,比如产品使用说明、技术指标、最新的产品行情、本地售后服务部门的联系信息,或者与厂商在线服务人员进行实时交流;如果用户在某个网站上订阅了自己感兴趣的信息,当有最新的商品上市时,用户很快便可以通过电子邮件了解到有关信息,甚至还可以获得服务商提供的特别优惠措施,如在线优惠券、特别折扣、免费送货上门服务等。这些都是厂商开展网络营销为消费者带来的便利。当然,厂商在为消费者提供这些服务的同时,也比传统营销方式降低了成本、增加了收益,可见网络营销对厂商和消费者双方都有价值。

网络营销信息已经同各种广告信息一样对消费者产生了很大影响。例如,打开一个大型门户网站,会看到各种各样的网络广告;当使用搜索引擎检索信息时,除了可以看到许多企业和产品的信息之外,在搜索结果中也会出现一些相关的文字广告;如果要检索某个商品,可能会出现许多同类产品的厂商信息,信息之多有时甚至让人感到无所适从;如果打开电子邮箱,其中同样会有很多推广产品的邮件。这些现象都说明现在的网络营销信息非常丰富,但是网络营销自诞生至今,只有十几年的历史,网络营销在企业获得广泛应用并表现出卓越的成效,更是近几年的事情。

网络营销是随着互联网进入商业应用而逐渐诞生的,尤其是万维网(WWW)、电子邮件(E-mail)、搜索引擎等得到广泛应用之后,网络营销的价值才变得越来越明显。E-mail虽然早在1971年就已经诞生,但在互联网普及应用之前,并没有被应用于营销领域;到了1993年,才出现基于互联网的搜索引擎;1994年10月网络广告诞生;1995年7月,全球知名网上商店亚马逊成立。1994年对于网络营销的发展被认为是重要的一年,因为网络广告诞生的同时,基于互联网的知名搜索引擎Yahoo、Webcrawler、Infoseek、Lycos等也相继诞生。从这些事实来看,可以认为网络营销诞生于1994年。

在E-mail和WWW得到普遍应用之前,新闻组(Newsgroup)是人们获取信息和互相交流的主要方式之一,新闻组也是早期网络营销的主要场所,是E-mail营销得以诞生的摇篮。1994年4月12日,美国亚利桑那州一对从事移民签证咨询服务的律师夫妇Laurence Canter和Martha Siegel把一封“绿卡抽奖”的广告信发到他们可以发现的每个新闻组,这在当时引起了轩然大波,他们的“邮件炸弹”让许多服务商的服务处于瘫痪状态。

有趣的是,两位律师在1996年还合作写了一本书——《网络赚钱术》(How to Make a Fortune on the Internet Superhighway)。书中介绍了他们的这次辉煌经历:通过互联网发布广告信息,只花费了20美元的上网通信费用就吸引了25000个客户,赚了10万美元。他们认为,通过互联网进行E-mail营销是前所未有而且几乎无需任何成本的营销方式。当然他们并没有考虑别人的感受,也没有计算别人因此而遭受的损失。直到现在,很多垃圾邮件发送者还在声称通过定向收集的电子邮件地址开展E-mail营销可以让产品一夜之间家喻户晓,竟然还是和两个律师在十几年前的腔调一模一样。由此可见,“律师事件”对于后来网络营销所产生的影响是多么深远。当然,现在的网络营销环境已经发生了很大变化,无论发送多少垃圾邮件,也很难产生“绿卡抽奖”式的神奇效果了。

尽管这种未经许可的电子邮件与正规的网络营销思想相距甚远,但由于这次事件所产生的影响,人们开始认真思考和研究网络营销的有关问题,网络营销的概念也逐渐开始形成。此后,随着企业网站数量和上网人数的日益增加,各种网络营销方法也开始陆续出现,网络营销进入了快速发展时期。